Conhecendo o Apocalipse
 
Muitos cristãos parecem confusos acerca do livro de Apocalipse. Alguns deles têm extraído errôneas e exageradas interpretações e terminado em diversas seitas que parecem prosperar com falsas visões desse livro. Outros têm medo até mesmo de lê-lo, crendo que somente uma pequena "elite" com grande educação pode dominar com real entendimento essas escrituras. O propósito deste artigo é dissipar tais temores com a apresentação de um simples esboço desse livro.
 
O propósito da profecia
Vamos, primeiro, considerar o que a profecia -não é . Ela não é dada simplesmente para satisfazer uma curiosidade, mesmo a curiosidade dos verdadeiros crentes no Senhor Jesus. É certo que um dos propósitos da profecia é desvelar eventos dos últimos dias; contudo, esse ainda não é o propósito principal da profecia.
O livro de Apocalipse claramente indica o propósito principal: "O testemunho de Jesus é o espírito da profecia" (Apocalipse 19:10). Este verso poderia também ser traduzido: "O espírito da profecia é o testemunho de Jesus". A saber, toda a essência e a substância da profecia deve direcionar a nossa atenção à Pessoa do Senhor Jesus Cristo. Ele é o Tema. o Alvo, o Centro e o Objeto de todas as expressões e revelações proféticas.
Deus não nos tem dado a profecia como uma "bola de cristal" para confundir as nossas mentes com um conhecimento dos acontecimentos futuros. Antes, Ele a deu para atrair os nossos corações para mais perto d'Aquele que encherá todo o universo com a Sua própria glória. Se nós não somos atraídos para mais perto do Senhor em nosso estudo das profecias, estamos perdendo o objetivo desse estudo.
Considere as primeiras palavras desse grande livro de revelações e retenha os seus grandes valores. "Revelação de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos as cousas que em breve devem acontecer" (Apocalipse 1:1? Quão facilmente concluímos que esse livro meramente revela os acontecimentos e circunstâncias dos últimos dias, e assim fracassamos em assimilar o pleno impacto da expressão "revelação de Jesus Cristo". O sentido primário e essencial dessa expressão é que a Pessoa de Jesus é desvelada nesse livro de uma maneira não conhecida, até agora, no Novo Testamento. Ele é apresentado como o vindouro Rei e Juiz de tudo que é contrário e ofensivo a Deus. O Seu caráter nesse livro e a descrição dada de Si mesmo no capítulo primeiro confirmam isso.
Para estudar qualquer porção das Escrituras, é muito importante manejar "bem a palavra da verdade" (2 Timóteo 2:15) e compreender que a Palavra de Deus não é apenas uma miscelânea de pensamentos registrados por vários autores num estilo casual. A sua surpreendente estrutura testifica o fato de que Deus não é o autor de confusão, mas de ordem.
 
Um simples esboço
  • Apocalipse 1: 19 dá uma indicação clara das três divisões principais desse livro:
  • As cousas que viste.
  • As que são.
  • As que hão de acontecer depois destas.
A primeira divisão (as coisas vistas) refere-se especialmente à visão que João teve do próprio Senhor no primeiro capítulo. É por isso passado. A segunda divisão (as coisas que são) diz respeito às cartas às sete igrejas da Ásia encontradas no segundo e terceiro capítulos. Isso envolvi o período presente da Igreja. A terceira divisão (as coisas que hão de acontecer) começa no quarto capítulo e vai até ao final do livro. É futuro, ainda para ser realizado.
A pessoa deve ver essas três principais divisões a fim de que possa entender e se beneficiar do estudo desse livro. Devemos também notar que a Igreja, tão frequentemente mencionada nos capítulos 1 a 3, não é encontrada na Terra no capítulo 4 a 19: 14. O chamado para João: "sobe para aqui" no começo do quarto capítulo, tipifica o "arrebatamento" de todos os verdadeiros crentes no Senhor Jesus. Uma vez que eles se encontrem no céu, são incluídos aos vinte e quatro anciãos que são frequentemente mencionados no quarto capítulo em diante.
Esses anciãos têm conhecimento e compreensão espiritual do que está acontecendo na Terra neste tempo. Eles são vistos assentados ao redor do trono, vestidos de branco e com coroas de ouro sobre as suas cabeças. Distintos dos anjos (vide Apocalipse 5: 11), eles representam os santos ressuscitados (tanto do Antigo como do Novo Testamento).
Walter Scott, em seu livro "Exposição do Livro de Apocalipse", apresenta ainda outras diretrizes elementares para o entendimento desse livro.
 
Duas partes
  1. Capítulo 1 Capítulo 11:18 - Esta parte dá uma descrição geral da condição das coisas e os vários juízos de Deus. Começa desde a era apostólica e prossegue até o estado eterno.
  2. Capítulo 11: 19 ~ Capítulo 22:21 - Esta parte enfoca os principais eventos e pessoas da "grande tribulação". As características do anticristo, da besta, do fiel remanescente de Israel e da cristandade são dadas com muitos detalhes. Esta parte também finda com o estado eterno (vide capítulo 21: 1-8).
Doze seções
Observem que o livro de Apocalipse não apresenta os acontecimentos dos últimos dias na ordem cronológica, desde o primeiro capítulo até o fim. Antes, pareceu bem ao Espírito de Deus "retroceder" a diferentes tempos e dar visão adicional dos períodos já abrangidos. Scott cita que há doze seções nas quais todo o conteúdo do Apocalipse está distribuído - o que, se cuidadosamente observado e dominado, facilitará grandemente o estudo do livro:
  1. Introdução - capítulo 1: 1-9.
  2. Descrição de Cristo como Aquele que está pronto para julgar - capítulo 1: 10-19.
  3. A igreja professa como um testemunho neste mundo desde Pentecoste até a volta de Cristo ­capítulo 2 e 3.
  4. Descrição do céu com o grupo redimido agora glorificado. Capítulo 4 apresenta Deus e o trono enquanto o capítulo 5 apresenta o Cordeiro e o livro.
  5. A primeira série dos juízos providenciais (os sete selos) ­capítulo 6 - 8: 1.
  6. A segunda série dos juízos (sete trombetas). Estes são mais intensos e especificamente direcionados ao restaurado Império Romano e ao incrédulo Israel - capítulo 8:2 - 11: 18.
  7. Esta seção apresenta as características· principais dos últimos dias e os vários acontecimentos: Israel perseguido, o Messias e Satanás, a besta (figura de um poder político e militar que representa tanto o Império Romano restaurado como seu imperador), o anticristo ou o rei do apóstata Israel (um poder religioso que é também chamado de o falso profeta) capítulo 11:19 - 14.
  8. A terceira e a ultima série dos juízos leva-nos ao clímax da ira de Deus (sete flagelos) -capítulo 15 e 16.
  9. Julgamento da falsa igreja (Babilônia, a Grande) em seu duplo caráter, como uma prostituta e como uma cidade - capítulo 17 e 18.
  10. O Rei (o Senhor Jesus Cristo) aparece com os Seus exércitos para julgar os Seus inimigos e estabelecer o Seu visível reino de glória. Os mortos 'incrédulos são julgados no dia do grande trono branco e o estado eterno começa (eterna bem-aventurança para os crentes, eterno juízo para os descrentes) - capítulo 19 - 21:8.
  11. Uma descrição da Noiva do Cordeiro (a igreja verdadeira) em sua glória administrativa, governando com o Senhor Jesus no Milênio - capítulo 21: 2 ­22:5.
  12. Epílogo, com admoestações e encorajamentos finais ­capítulo 22:6-21.
Alguns parenteses
Estes parênteses devem ser observados à medida que eles interrompem o curso normal dos eventos. Para ter a ordem cronológica, a pessoa deve ignorar esses parênteses:
  1. Primeiro: Capítulo 7 - entre o sexto e o sétimo selo.
  2. Segundo: Capítulo 10 ao 11: 13 - entre a sexta e a sétima trombeta.
  3. Terceiro: Capítulo 11: 19 ao 15:4 - entre a sétima trombeta e o derramar do primeiro flagelo.
  4. Quarto: Capítulo 16: 13-16­ entre o sexto e o sétimo flagelo.
  5. Quinto: Capítulo 17 ao 19:­10 - entre o derramar do sétimo flagelo e o aparecimento do Senhor. - uma descrição da igreja reinando com Cristo.
Conclusão
Três vezes, no último capítulo de Apocalipse, o Senhor diz:
"Venho sem demora" (22:7, 12 e 20). O inimigo pode tentar nos impedir de esperar pelo nosso bendito Senhor. Ele usará qualquer coisa em seu poder para nos impedir de viver na realidade dessa "bendita esperança" (Tito 2: 13). Ele usará até um cisco para nos distrair de olhar para cima, ou, se necessário, um colosso castelo. Ele quer impor temor e sugere que a Igreja passará pela grande tribulação. Ele usará a comodidade deste mundo para nos fazer esquecer a proximidade do retomo de nosso Senhor.
Que o Senhor nos ajude a tirar proveito do estudo das profecias a fim de que possamos ter um íntimo conhecimento de Sua Pessoa. Que haja em nós uma grande ânsia de ver a Sua face. Nós não esperamos por um acontecimento especifico, mas sim pela Pessoa de Cristo.
“Bem aventurado aqueles que lêem e aqueles que ouvem as palavras da 
profecia e guardam as cousas nela escrita, pois o tempo está próximo.”
Apocalipse 1:3
 
“ Adora a Deus Pois o testemunho de Jesus é o espírito da profecia”
Apocalipse 19:10
 
André Lebrun
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Ao receber o Senhor Jesus Cristo como seu Salvador, uma das primeiras coisas que você irá aprender é que Deus é amor. Como resultado disto, você logo perceberá que o amor precisa de uma forma prática para se expressar. Você aprenderá que há uma relação entre amar e dar. Deus é um Deus que nos dá muitas coisas. Amar e dar estão intimamente ligados nas Escrituras. “O Filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim” (Gl 2:20), e “Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito” (Jo 3:16). Continuar Lendo...
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